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Invento de alumnos chilenos busca representar a Latinoamérica en competencia científica

16 sep 2014
20h30
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Una innovación desarrollada por tres alumnos de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Católica (UC), para prevenir intoxicación por mariscos contaminados por marea roja, busca consolidarse a nivel mundial después de haber sido seleccionado como semifinalistas del concurso Global Innovation through Science and Technology, de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

El equipo, que es encabezado por Emilia Díaz, junto a sus compañeros Cristóbal Aller y Felipe Varea, trabaja desde 2013 en el dispositivo de detección rápida para toxinas de marea roja.

Para llegar a la final y representar la innovación en salud de América Latina, en el evento que se realizará en Marruecos, requiere que un video, que muestra los alcances del proyecto, resulte con la mayor cantidad de votos posibles por parte de los usuarios de Internet.

Quienes deseen apoyar la iniciativa, pueden votar en la página oficial del concurso hasta el próximo 30 de septiembre. Basta con ingresar al enlace http://www.aaas.org/tech-i/vote#view/25843/2189757 y dar cinco estrellas al registro audiovisual.

El invento denominado Kit de Detección de Marea Roja, RTDK en su sigla en inglés, está basado en un biosensor que contiene una bacteria sintética capaz de identificar agua y mariscos contaminados con esta toxina, causada por la hiperfloración de algas nocivas que envenenan a los moluscos y que causan millonarias pérdidas a la pesca y el turismo en todo el mundo.

"Es similar a un test de embarazo, una especie de varilla plástica con un visor. Contiene una bacteria modificada genéticamente capaz de sentir toxinas en el agua. Si pasa el umbral de lo seguro para consumo, cambia de color. La gracia es que puede usarlo alguien que nunca haya estudiado biología. Basta ver si cambia de color y con eso se sabe si la muestra está o no contaminada", explicó Emilia Díaz.

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